Blog: Chile’s Territorial Stress

By Christian Scheinpflug

Geopolitically Chile doesn’t occupy a spot in the sun. A retired army general once told me that even his Israeli counterparts likened Chile’s neighbourhood to that of Israel.

That’s vastly exaggerated. Neither have Chileans to fear rocket attacks nor do any of its neighbours worry about regular bombing campaigns. Chile’s environment remains challenging, rather because of both its small size and ineffective diplomacy inside the inter-American organisations. Countries like Uruguay enjoy much greater leverage in American affairs, due to effective alignment on issues like the Atacama and the Falkland Islands.

Actually, tensions already gather steam as the match has been lit last April by the UN Commission on the Limits of the Continental Shelf (CLCS). This body determined that Argentina may extend its shelf to 350 nautical miles, well beyond the Falkland Islands. Sure, the CLCS issues only recommendations to allow states to extend their continental shelf without actually touching on issues regarding the delimitation of boundaries between States with opposite or adjacent coasts.” A CLCS decision therefore carries no legal weight.

It’s influential nevertheless. The ruling was a huge diplomatic success for Argentina, and in subsequent claims on the Falklands, Buenos Aires will certainly include the CLCS’ view. This may swing views of judges and general publics decisively and either boost or impede specific actions or arguments. With a disconcerting twist, the ruling, however, not only deals with the Falklands issue, between Argentina and Great Britain, it also interferes with Chilean sovereignty in Antarctica.

In a nutshell, the crux of the matter is that Argentina’s shelf extension doesn’t only stretch eastwards, but also to the south. There it overlaps with Chilean-claimed territory in Antarctica. Numerous military bases Argentina maintains on the cold continent, and Chile doesn’t, compound the problem. In light of this, I was baffled to read in La Tercera newspaper Chile’s foreign minister Heraldo Muñoz stating that this ruling had “not the least implication.”

Mr. Muñoz’s head-in-the-sand reaction may not seem noteworthy for most Chileans, but the current mess with Bolivia shows that the country’s diplomacy and approach to foreign affairs have to fundamentally change. Thus, it would be foolish to put trust in the agreement reached at this year’s 39th Consultative Meeting of the Antarctic Treaty which took place in Santiago de Chile and concluded with an agreement that all members — every country that claims territory in Antarctica, 53 in total — agreed to suspend territorial claims in favour of scientific collaboration. It’s just a matter of time until this pact breaks up.

In the current context, if Argentina gained an advantage over Chile in Antarctica it’d also gain one in the waters surrounding it. That, in turn, enables it to pressure Chile, as well as militarise and guard a far greater chunk of the South Atlantic, which then would embolden it to bring the Beagle issue up again. Think that’s far-fetched? Keep watching the Falkands issue.

The notion of spatial fix, developed by Neo-Marxists like David Harvey, highlights states’ need to deal with the contradictions of capitalism. The hyper-productivity of capitalism ‘overaccumulates,’ it generates too much profit to be viably reinvested, thus causing decline in employment, or surplus labour. States then need to deal with surplus labour preferably through facilitating employment, and find new ventures for investment.

Territorial expansion may not always require full military deployment. International institutions and alliance building are effective too but even more so with some military bases in hand. Influence in institutions and military readiness make for attractive attributes of a potential ally. And that’s why Antarctica is a powder keg. Formally unclaimed, no diplomatic restraints and shaky international law, but rich in resources — and soon inhabitable due to climate change and technological advance.

Chile won’t be able to escape these stresses. Until now, the country got comfortable in a liberal world order and global economy that presumably protected it from the wrath of the big fish. Negotiating the roles of devout servant and reliable supplier of raw material helped Chile to develop free of further (covert) foreign aggression, while also appeasing the internal ruling class and so reach a degree of social stability.

In the Antarctic no such stabilisers exist that could support Chile’s interests. Also, Chile is way too small and insignificant to count on unconditional support from either Washington, Beijing, or Moscow, but they are strong enough to punish or reward Chilean decisions. So, when push comes to shove — and it will — Chile will have to take sides, or risk losing credibility with all the big powers.

Instead of see no evil, speak no evil, just here for selling wine and copper, Chile should honour its history. Its neighbours forged an alliance that may not have worked in a superficial interpretation. But don’t forget that before the Pacific War, Chile was on its way to dominate, together with Brazil, all of South America, including the surrounding waters. The triple alliance reduced Chile to one among many, however. So, although two actors lost militarily in the short-term, they created an adversary they can diplomatically dominate in the long-term. There are some lessons to be learned here.

Global warming accelerates faster than science predicted, pushing the geopolitical conflicts that come with more forcefully to the fore. Chile has around a decade to clarify its status in Antarctica and work on a viable foreign-policy strategy, for if territorial conflicts aren’t confronted early on they are going to come back with a vengeance, even more so in a limited space like Antarctica. Despite Mr. Muñoz’s preference to ignore geopolitical dynamics, all the states active on the cold continent seek a spatial fix and strategic advantage.

The current fallout with Bolivia provides vital training for these coming confrontations. It should train decision-makers developing tactics to face non-military aggression diplomatically, and it should boost conflict resolution and alliance building skills. These will come in handy if Chile doesn’t want to repeat the old mistakes.

Christian Scheinpflug blogger santiago times

Christian Scheinpflug earned an Master’s degree from the University of Leicester. In his thesis he investigates the Anglo-Chilean alliance during the Falklands War. He lives in Santiago and works as translator, editor, and political analyst.

The views expressed by this writer and commenters below do not necessarily reflect the views and policies of the Santiago Times.

Đọc Truyện Ngôn Tình Online
Đọc truyện ngôn tình online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện kiếm hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện tiên hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Tiểu Thuyết Online
Đọc truyện tiểu thuyết gây cấn online cập nhật liên tục
Hướng Dẫn Nấu Ăn các món ăn đặc sản
Khám phá du lịch Việt Nam du lịch giá rẻ
Trang điểm làm đẹp tự nhiên hàn quốc
Trang điểm làm đẹp tự nhiên nhật bản
Review điện thoại sản phẩm công nghệ mới mỗi ngày
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P1 Bro là một dự án mã nguồn mở, cung cấp cho người dùng một giải pháp giám sát hệ thống, phân tích lưu lượng, thay đổi dữ liệu gói tin
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM hỗ trợ triển khai trên nhiều nền tảng hệ điều hành, kiến trúc CPU khác nhau; với phiên bản miễn phí
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM trong việc phân tích dữ liệu gói tin PCAP được thu thập từ dữ liệu tcpdump
bảo mật mạng Các bài nghiên cứu, xây dựng giải pháp mạng, phương pháp tấn công mạng; hệ thống IDS, network security monitoring; tường lửa,…
giới thiệu Intel Edison Các bài viết giới thiệu Intel Edison trong phát triển IoT và bảo mật.
Intel Edison – Wifi và ứng dụng trong mô hình mạng – P5 Intel Edison được tích hợp sẵn tính năng thu, phát Wifi giúp cho người dùng linh động trong việc phát triển các mô hình IoT cho từng trường hợp cụ thể. Trong bài viết này, tôi sẽ thực hiện hướng dẫn các kỹ thuật điều chỉnh và tùy biến mạng Wifi để ứng dụng vào môi trường mạng TCP/IP.
Giới thiệu Intel Edison Intel Edison là một kiến trúc máy tính có kích thước khá nhỏ tương đương một con tem; nó sẽ thay đổi cách nhìn của bạn về hệ thống tích hợp trong tương lai với sự phát triển ngày càng rộng rãi xu hướng IoT.
Intel Edison – Bluetooth – P2 Intel Edison được tích hợp sẵn Bluetooth Smart/Low Energy (BLE) cho phép bạn có thể kết nối đến Edison từ điện thoại thông minh và phù hợp cho bất kỳ dự án IoT nào mà bạn sẽ thực hiện trong tương lai thông qua Bluetooth.
Intel Edison – Tùy biến Bluetooth – P3 Mã nguồn BlueZ được cài đặt trên nền Yocto Linux cho phép người dùng Intel Edison tùy biến mạnh mẽ các thông số bluetooth một cách dễ dàng thông qua các tập tin cấu hình.
Tấn công máy tính Windows sử dụng Responder Việc tận dụng các tính năng phần cứng từ Edison (Wireless, Wired hardware) và tính tương thích mạnh mẽ của Yocto linux đã giúp choviệc phát triển các dạng tấn công trên môi trường đòi hỏi tính linh động trở nên dễ dàng.
Truyện tiểu thuyết tiểu thuyết cập nhật mới
Thủ thuật chương trình
Hướng dẫn làm trang sức tự làm trang sức đẹp và dễ dàng
Giới thiệu SDR – Ứng dụng MATLAB và RTL-SDR trong nghiên cứu sóng vô tuyến SDR cung cấp những khả năng phát triển linh động hơn nhiều so với phương pháp truyền thống sử dụng Crystal Radio Set rtl-sdr

Giới thiệu SDR – Theo dõi thông tin chuyến bay sử dụng MATLAB và RTL-SDR thu nhận tín hiệu ADS-B Automatic Dependent Surveillance Broadcast (ADS-B) là một công nghệ được sử dụng trong việc giám sát vị trí của máy bay khi đang hoạt động trên không. ADS-B cho phép máy bay gởi dữ liệu định kỳ theo khoảng thời gian cố định nhằm thông báo các thông tin như vị trí, độ cao, tốc độ, mã chuyến bay, số hiệu máy bay và các thông tin khác.

Christian Scheinpflug
About Christian Scheinpflug 37 Articles

Christian is an analyst and editor based in Santiago de Chile. He is member of the Chilean Association of International Specialists (ACHEI) and writes about Latin American geopolitics and Chilean foreign policy. He also volunteers as Lead Editor and Director of the Board for E-International Relations and tweets under @ChrScheinpflug.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.