First Hike: Lost in the Andes

Coming to terms with getting lost and the unexpected outcomes of discovery



I can still remember leaving the trail. It was a worn, dusty path that we had followed from a small lake tucked back in the evergreen forest of the Southern Andes. Ahead of me, an austere landscape of volcanic upheaval, a sea of basalt stacked against a steep shoulder of Volcano Casablanca. The skies were as clear as my 26-year-old mind, and although we couldn’t see the top of the volcano, its geographic position was predictable if not downright obvious. If this is the volcano, all paths lead to the crater, or so went the logic in my head.

The Chilean Andes stretch across 5000 kilometers but finding a place to place your feet and march can be a daunting task. Once you’ve lived there for a while it becomes less a game of chance and more a privilege and pleasure. In 2006, two childhood friends flew to Chile and joined me in Chile’s Puyehue National Park. It was my first year living in South America, and the backpacking trip was a rite of passage. Endless beauty, infinite possibility.

At park headquarters, we signed in with our real names and made up passport numbers, either because we left our passports in Santiago or we were too lazy to get them out. I do not remember. The CONAF ranger told me about a group of Israeli hikers who still hadn’t come back and showed us a table map of the park’s area etched into a wooden panel with little more detail than a yellow line for a trail, a blue line for a river and a red line for park boundaries. He then handed me a paper map that competed with the station’s map for obsoleteness. Still, hiking this volcano is nothing complicated. The mountain rises just 2800 meters above sea level, and there’s a one-lift ski resort on the southwestern side. Really, there’s nothing to it.

I never doubted my decision to leave the trail. Shortcuts are central to my mentality. There is the way the people do things, and then there is the way that I do them, and these are supposed to be quicker, more effective and adventurous. This surety must have convinced my friends. I don’t remember any debate or discussion. It felt as easy as choosing a six pack of beer before heading into the woods, a trivial decision. “Hey guys, why don’t we go up here instead.”

What could go wrong? We’re in the Andes

We crossed a torturous mountainside of loose volcanic gravel, slowly inching our way up. And after a couple of hours, found us high in a valley, surrounded by snowfields and patches of fog. It was late afternoon, and the fog swabs were building themselves into a blanket. Standing at what felt like the pass between north and south of the volcano’s shoulder, Jeffrey and I shared a bag of strawberry jam and bread. The sugar brought warm blood into cold hands and feet but didn’t change the evening’s outlook: lost in the clouds.

In the same moment we spotted some footprints in the snow that led us south and inspired confidence in the direction. Soon we were talking about the Israelis and how we would find them, likely camping in the forest oblivious to their original plan. How were we any different?

I still wondered about the crater, if we were close and whether we’d reach our objective. We could no longer tell which slope rose higher. We were surrounded by clouded possibilities: in at least three directions there could be craters. We were swallowed by the volcano and recognized we were lost.

The anonymous footprints led us down the other side and after some time disappeared below the clouds where we saw a lake, at least a day’s walk away. We decided that this lake would be our best option for finding people or a road, perhaps a bus. At least an exit. The new objective put energy into our pace. The upper snowfields were just right for running and sliding. In a hurry to move, I twisted my knee in a patch of deep snow. My friends took on the weight from the pack, and I managed to limp down the mountain clutching a strong piece of bamboo.

Rupanco, in the distance

We camped in a bamboo forest halfway down the mountain. Troy’s mood was less than hopeful, and the food we had for two more nights of camping dwindled as the fire faded into a drizzle.

“When we’re starving and have no idea how to get out of here, you guys will be to blame,” said Troy with an accusing voice.

Three is a magic number for these situations. A third person counteracts any unwanted thoughts, Jeff and I were adamant that life would go on, and Troy, ever the doomsayer, was not going to ruin our walk through the Lakes Region, even if we did not know where we were going. Is not the unknown the best part of exploration?

That night, it rained and a corner of the tent was inundated with water. The next day we picked up camp and made it to the shores of Lake Rupanco and a village called Las Gaviotas. Ten years later, I’m recounting this story while staring at the same Rupanco. I came back to the lake last week with my wife and daughter, brought here by a series of events that have shaped my life since getting lost for a short time in the Andes.

Everything about the lake is intimate to me: its long shape, the colors and the steep mountains, the rocky peak jutting high into the atmosphere on neighboring volcano Puntiagudo. Even the sky, quickly changing course and shade from celeste to gray, reminds me of not just an ill-fated adventure, but an entire country and its wilderness. I recognize everything around me but know almost none of it.

If I concentrate I can walk into memory’s caverns, reach into dark holes and pull out the candles that light my mind with imagery and give it warmth through words. I can lean back and stand again on a snowy pass eating strawberry jam from a bag or sit around a campfire with old friends wondering how many days it might take to get home. I don’t know why I left the trail that day. Part inexperience, part selfishness, part stupidity. I’m sorry to my friends for it. However, every time I stand at that trail and stare up the side of that volcano, I make the same choice, because every time I do, I go back to Lake Rupanco.

Ten years later, back at Rupanco with my Chilean family.



Share your travel story

We are now allowing travellers and bloggers to join the team of experts on Chile. If you would like to join the team of authors to blog and share your travel stories about your experiences or if you would like to send us something about Chile then feel free to get in touch.





Đọc Truyện Ngôn Tình Online
Đọc truyện ngôn tình online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện kiếm hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện tiên hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Tiểu Thuyết Online
Đọc truyện tiểu thuyết gây cấn online cập nhật liên tục
Hướng Dẫn Nấu Ăn các món ăn đặc sản
Khám phá du lịch Việt Nam du lịch giá rẻ
Trang điểm làm đẹp tự nhiên hàn quốc
Trang điểm làm đẹp tự nhiên nhật bản
Review điện thoại sản phẩm công nghệ mới mỗi ngày
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P1 Bro là một dự án mã nguồn mở, cung cấp cho người dùng một giải pháp giám sát hệ thống, phân tích lưu lượng, thay đổi dữ liệu gói tin
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM hỗ trợ triển khai trên nhiều nền tảng hệ điều hành, kiến trúc CPU khác nhau; với phiên bản miễn phí
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM trong việc phân tích dữ liệu gói tin PCAP được thu thập từ dữ liệu tcpdump
bảo mật mạng Các bài nghiên cứu, xây dựng giải pháp mạng, phương pháp tấn công mạng; hệ thống IDS, network security monitoring; tường lửa,…
giới thiệu Intel Edison Các bài viết giới thiệu Intel Edison trong phát triển IoT và bảo mật.
Intel Edison – Wifi và ứng dụng trong mô hình mạng – P5 Intel Edison được tích hợp sẵn tính năng thu, phát Wifi giúp cho người dùng linh động trong việc phát triển các mô hình IoT cho từng trường hợp cụ thể. Trong bài viết này, tôi sẽ thực hiện hướng dẫn các kỹ thuật điều chỉnh và tùy biến mạng Wifi để ứng dụng vào môi trường mạng TCP/IP.
Giới thiệu Intel Edison Intel Edison là một kiến trúc máy tính có kích thước khá nhỏ tương đương một con tem; nó sẽ thay đổi cách nhìn của bạn về hệ thống tích hợp trong tương lai với sự phát triển ngày càng rộng rãi xu hướng IoT.
Intel Edison – Bluetooth – P2 Intel Edison được tích hợp sẵn Bluetooth Smart/Low Energy (BLE) cho phép bạn có thể kết nối đến Edison từ điện thoại thông minh và phù hợp cho bất kỳ dự án IoT nào mà bạn sẽ thực hiện trong tương lai thông qua Bluetooth.
Intel Edison – Tùy biến Bluetooth – P3 Mã nguồn BlueZ được cài đặt trên nền Yocto Linux cho phép người dùng Intel Edison tùy biến mạnh mẽ các thông số bluetooth một cách dễ dàng thông qua các tập tin cấu hình.
Tấn công máy tính Windows sử dụng Responder Việc tận dụng các tính năng phần cứng từ Edison (Wireless, Wired hardware) và tính tương thích mạnh mẽ của Yocto linux đã giúp choviệc phát triển các dạng tấn công trên môi trường đòi hỏi tính linh động trở nên dễ dàng.
Truyện tiểu thuyết tiểu thuyết cập nhật mới
Thủ thuật chương trình
Hướng dẫn làm trang sức tự làm trang sức đẹp và dễ dàng
Giới thiệu SDR – Ứng dụng MATLAB và RTL-SDR trong nghiên cứu sóng vô tuyến SDR cung cấp những khả năng phát triển linh động hơn nhiều so với phương pháp truyền thống sử dụng Crystal Radio Set rtl-sdr

Giới thiệu SDR – Theo dõi thông tin chuyến bay sử dụng MATLAB và RTL-SDR thu nhận tín hiệu ADS-B Automatic Dependent Surveillance Broadcast (ADS-B) là một công nghệ được sử dụng trong việc giám sát vị trí của máy bay khi đang hoạt động trên không. ADS-B cho phép máy bay gởi dữ liệu định kỳ theo khoảng thời gian cố định nhằm thông báo các thông tin như vị trí, độ cao, tốc độ, mã chuyến bay, số hiệu máy bay và các thông tin khác.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.