A novel born out of Taliban conversations and suicide bombers

Arif Shamim is a BBC journalist who has been writing for over two decades. Born and brought up in Lahore, Pakistan, Arif’s diverse media work has spanned Asia, the Middle East and Europe. His first novel, The Ameer is Dead, starts from a drone strike that kills a Taliban ameer and his companions somewhere in Waziristan. Here he talks about how the idea of the book came to him:

I was in Peshawar in 2009, the capital city of Khyber Pakhtoonkhwa, one of Pakistan’s most troubled provinces, when the idea to write a novel came to me while I was visiting a friend, a senior army officer. We were passing through the cantonment area in his official army jeep and stopped at a traffic signal. It was a busy August morning and the city traffic was at its maddest.

Suddenly, a car stopped beside us; three men were sitting inside, clad in chadors and turbans. They all looked dishevelled, stern and deprived of sleep. My friend looked at me, smiled and said, ‘Arif, say your kalima. Who knows if they might explode?

I got goosebumps at this reference to suicide bombers, and I didn’t know what to say. My friend, still smiling, said, ‘Now we have two options. Either we speed up the car and break the signal, or just stay here and go with fate.’

He left the decision to my lazy self. For him, this was routine, but for me it was the dawn of the new reality that confronts Pakistan today. I didn’t know how to react, so I simply said, ‘Let’s go with fate.’

Nothing happened.

My friend later told me they had to take such decisions on a daily basis. In the tribal areas, when the army moved in convoys, they sometimes found chador-clad tribal folks sitting beside the road. ‘You never know whether they are militants or ordinary tribesmen. So you have a split second to react: warn them, shoot them or ignore them. The fate of the whole convoy depends on that split-second decision.’

Writing this book was a kind of personal journey. Toni Morrison once said, ‘If there’s a book that you want to read, but it hasn’t been written yet, then you must write it.’ As a journalist, I face the grim reality of war every day, in the form of news constantly bombarded from all over the world, mostly from Asia, the Middle East and Africa. I saw the devastation of war with my own eyes when I joined Kuwait Times right after the first Gulf War. No words can describe the pain and agony war brings. How else do you describe the experience of living in a desolate building in an almost desolate country? I was the only occupant of a four-storeyed building in Kuwait City, right next to an equally desolate five-star hotel. How else can you describe the experience of watching more than 900 burning oil wells and the environment catastrophe they had caused? Whenever the wind blew towards us, the whole city would get pitch dark even at the height of a July afternoon, where a moment ago the sun was right on top of your head. The sun continued to shine, but the thick smoke from burning oil wells would borrow the sky from it for some time.

Much has been written about wars; there are some great works of fiction about war or based on war-related stories, but somehow, I felt that very little material was available on Waziristan, one of the most-affected and war-torn regions of the world during the last few decades. Then by sheer stroke of luck, I got hold of conversations between the Taliban that intelligence agencies had intercepted, and that was how the novel was born.

Right from the first day of writing down my thoughts and experiences, I had decided that I would concentrate on the lives of people instead of events — hence the four profiles. They could have been anyone from hundreds, thousands or even millions affected by this barbarity called war, as countless lives are lost.

But no bullet or bomb, and no militants or armies could shatter my immense faith in humanity, in human beings and in the beauty of life itself. You can see it for yourself in The Ameer is Dead, which begins with death and a drone, but then returns to the lives of these four young men. This is what I wanted to write.

During the initial phase of writing this book, a friend asked me how I would describe a drone. I instantly replied, ‘Drone is death.’

Arif Shamim’s debut novel, The Ameer is Dead, is now available on Juggernaut here.

Đọc Truyện Ngôn Tình Online
Đọc truyện ngôn tình online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện kiếm hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện tiên hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Tiểu Thuyết Online
Đọc truyện tiểu thuyết gây cấn online cập nhật liên tục
Hướng Dẫn Nấu Ăn các món ăn đặc sản
Khám phá du lịch Việt Nam du lịch giá rẻ
Trang điểm làm đẹp tự nhiên hàn quốc
Trang điểm làm đẹp tự nhiên nhật bản
Review điện thoại sản phẩm công nghệ mới mỗi ngày
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P1 Bro là một dự án mã nguồn mở, cung cấp cho người dùng một giải pháp giám sát hệ thống, phân tích lưu lượng, thay đổi dữ liệu gói tin
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM hỗ trợ triển khai trên nhiều nền tảng hệ điều hành, kiến trúc CPU khác nhau; với phiên bản miễn phí
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM trong việc phân tích dữ liệu gói tin PCAP được thu thập từ dữ liệu tcpdump
bảo mật mạng Các bài nghiên cứu, xây dựng giải pháp mạng, phương pháp tấn công mạng; hệ thống IDS, network security monitoring; tường lửa,…
giới thiệu Intel Edison Các bài viết giới thiệu Intel Edison trong phát triển IoT và bảo mật.
Intel Edison – Wifi và ứng dụng trong mô hình mạng – P5 Intel Edison được tích hợp sẵn tính năng thu, phát Wifi giúp cho người dùng linh động trong việc phát triển các mô hình IoT cho từng trường hợp cụ thể. Trong bài viết này, tôi sẽ thực hiện hướng dẫn các kỹ thuật điều chỉnh và tùy biến mạng Wifi để ứng dụng vào môi trường mạng TCP/IP.
Giới thiệu Intel Edison Intel Edison là một kiến trúc máy tính có kích thước khá nhỏ tương đương một con tem; nó sẽ thay đổi cách nhìn của bạn về hệ thống tích hợp trong tương lai với sự phát triển ngày càng rộng rãi xu hướng IoT.
Intel Edison – Bluetooth – P2 Intel Edison được tích hợp sẵn Bluetooth Smart/Low Energy (BLE) cho phép bạn có thể kết nối đến Edison từ điện thoại thông minh và phù hợp cho bất kỳ dự án IoT nào mà bạn sẽ thực hiện trong tương lai thông qua Bluetooth.
Intel Edison – Tùy biến Bluetooth – P3 Mã nguồn BlueZ được cài đặt trên nền Yocto Linux cho phép người dùng Intel Edison tùy biến mạnh mẽ các thông số bluetooth một cách dễ dàng thông qua các tập tin cấu hình.
Tấn công máy tính Windows sử dụng Responder Việc tận dụng các tính năng phần cứng từ Edison (Wireless, Wired hardware) và tính tương thích mạnh mẽ của Yocto linux đã giúp choviệc phát triển các dạng tấn công trên môi trường đòi hỏi tính linh động trở nên dễ dàng.
Truyện tiểu thuyết tiểu thuyết cập nhật mới
Thủ thuật chương trình
Hướng dẫn làm trang sức tự làm trang sức đẹp và dễ dàng
Giới thiệu SDR – Ứng dụng MATLAB và RTL-SDR trong nghiên cứu sóng vô tuyến SDR cung cấp những khả năng phát triển linh động hơn nhiều so với phương pháp truyền thống sử dụng Crystal Radio Set rtl-sdr

Giới thiệu SDR – Theo dõi thông tin chuyến bay sử dụng MATLAB và RTL-SDR thu nhận tín hiệu ADS-B Automatic Dependent Surveillance Broadcast (ADS-B) là một công nghệ được sử dụng trong việc giám sát vị trí của máy bay khi đang hoạt động trên không. ADS-B cho phép máy bay gởi dữ liệu định kỳ theo khoảng thời gian cố định nhằm thông báo các thông tin như vị trí, độ cao, tốc độ, mã chuyến bay, số hiệu máy bay và các thông tin khác.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.