Cold Winds in MERCOSUR — Why Chile Must Pay Attention

By Christian Scheinpflug

Recently, a row between the key members of MERCOSUR emerged. The trading bloc includes five full members – Brazil, Argentina, Paraguay, Uruguay, Venezuela — and (almost) five associate members: Chile, Peru, Colombia, Ecuador, and Bolivia on a steady path to membership. Mexico, Japan, and New Zealand hold only observer status.

Essentially, the troubles stem from Uruguay’s attempt to transfer the rotating presidency to Venezuela without consulting the other full members, as the statutes supposedly demand. Thus, Uruguay’s foreign minister Rodolfo Nin Novoa apparently received a visit from his Brazilian counterpart, who promised support in trade negotiations, granted Uruguay reconsiders transfer of power. As reported by MercoPress, Mr. Nin Novoa interpreted these actions as “bullying” and attempts of “buying Uruguay’s vote” to prevent Venezuela from taking the helm. These utterances caused enough dread in Brasilia to summon Uruguay’s ambassador to the foreign ministry, Itamaraty, and load him up with complaints.

Brazil and Argentina as currently the most potent right-wing governments in the Southern Cone, naturally object to a self-proclaimed socialist country taking on an important role, even if it’s just the rather insignificant MERCOSUR presidency, since President Maduro equally doesn’t conceal his loath for them. Such tensions amplify because right-wing governments feel emboldened by the so-called Pink Tide’s disappearance in a swamp of corruption scandals and collapsed raw material prices. On the surface, however, it’s about democracy, as Brazil’s foreign minister José Serra declares: “…a country that holds political prisoners can’t be described as a democratic country.”

But if democracy were the issue, Argentina should explain why it removed pictures of Chile’s former President Salvador Allende and Venezuela’s Hugo Chávez from the Pink House. After all, these were democratically elected, even repeatedly, no matter whether you agree with their politics. So, this one’s about ideological power play.

Venezuela represents a soft target in any case. Mr. Maduro’s Twitter account vividly shows how their propaganda aims to distort the situation. It’s so far removed not only from what even left media report, but also from what Venezuelans coming to Chile because of the desperation in their country tell me.

Confronting the row, Mr. Maduro doesn’t deploy diplomatic subtleties. He abrasively, almost comically, called Brazil, Argentina, and Paraguay the “triple alliance of South America’s torturers.” Topping it of, Mr. Maduro termed Paraguay’s government a “corrupt and narcotics oligarchy,” even though these attributes rather apply to his network.

Maybe Mr. Maduro’s lashing out has triggered Uruguay to tone down and talk now of a “misunderstanding;” still, the key members insist that Venezuela doesn’t comply with MERCOSUR’s human rights commitments, making it unfit to lead.

As I write this, Chilean representatives seem not to have shown interest in getting involved. That’s sensible at this stage. As an associate member Chile can’t steer the process anyway. Furthermore, MERCOSUR constitutes just one of many trade agreements for Santiago, and certainly not the most significant. Still, Chile must pay attention, for independently of whether Venezuela leads MERCOSUR or not, the dispute holds potential for Chile to acquire a more solid position to traverse regional relations.

In case Caracas ascends to the presidency, Chile may feel some heat initially, because the post gives Venezuela a platform to which its ally Bolivia would hook on. Thus, La Paz may fire yet more aggressive rhetoric towards Santiago and worsen relations. This outcome would spark economic troubles as well, largely due to Mr. Maduro’s general ineptitude, but also the involvement of his military backers. Had they felt he doesn’t fit their purpose, they would have disposed of him long ago. I believe he knows that a MERCOSUR presidency carries perks to keep them happy.

In such a scenario, Chile couldn’t hope for trade bonanzas. Yet as key members would begin to turn their backs, Chile could offer to mediate between them and Venezuela. That probably wouldn’t make them all buddies, but it would soften the attacks on the Maduro presidency and so heighten Chile’s influence in Caracas — and diminish that of Bolivia. A short-term gain then, would be less abrasive rhetoric from Bolivia, but more importantly, Chile would in the long run improve its stand vis-a-vis two axes that are key to its regional relations. (These axes run from Lima via La Paz to Buenos Aires, and from La Paz via Caracas to Havanna.)

If, more likely, Venezuela skips the presidency, timing becomes paramount. In this case, Brazil would take the helm, triggering a rightward swing of the bloc that, too, would isolate Venezuela. Chile should watch to what degree that happens. At the right moment, it may offer Caracas to halt isolation by, for example, extracting some cheap yet favourable declarations from the others, or perhaps food trades. In return, Caracas would have to discipline La Paz. If Mr. Maduro’s government objects, Chile could still join Venezuela’s adversaries and push for more isolation, but always offering a way out via mediation. In addition to increased influence in the Southern Cone, this approach would also show Bolivia some limits, which Chile hasn’t achieved for a long time. Working the fundamental mechanics of politics — reward compliance, punish defiance — could do wonders.

Chile had offered such mediation before. I laud these initiatives. If balanced right, a socialist government presiding over a capitalist economy carries some potential in ideologically divided Latin America. Thus, although such a constellation may harm integrity domestically (but nothing the system couldn’t survive), more complex manoeuvring in the international/regional sphere becomes possible.

Unfortunately, Chile doesn’t seem to have fully exploited past attempts, partially due to its liberal, politically correct let’s-all-be-brothers outlook, ignoring the power dynamics in its vicinity. Uruguay, for example, seems to better understand such dynamics, as ex-President Mujica’s support for Argentina’s interests in the Falklands as well as for Bolivia’s in the Atacama enabled Uruguay to gain more leverage than either its military or economy would warrant.

The greatest mistake Chile could make is to remain passive. Timing and determination must prevail to make the MERCOSUR issue work and enhance its ability to manage the urgent conflict with Bolivia, as well as the coming ones over Antarctica and the South Atlantic. The winds in the inter-American system don’t naturally blow fortune towards Santiago.

Christian Scheinpflug updatedChristian wrote his thesis on the Anglo-Chilean alliance during the Falklands War. He works as analyst and editor, and lives in Santiago de Chile. Follow him on Twitter @ChrScheinpflug

Đọc Truyện Ngôn Tình Online
Đọc truyện ngôn tình online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện kiếm hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện tiên hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Tiểu Thuyết Online
Đọc truyện tiểu thuyết gây cấn online cập nhật liên tục
Hướng Dẫn Nấu Ăn các món ăn đặc sản
Khám phá du lịch Việt Nam du lịch giá rẻ
Trang điểm làm đẹp tự nhiên hàn quốc
Trang điểm làm đẹp tự nhiên nhật bản
Review điện thoại sản phẩm công nghệ mới mỗi ngày
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P1 Bro là một dự án mã nguồn mở, cung cấp cho người dùng một giải pháp giám sát hệ thống, phân tích lưu lượng, thay đổi dữ liệu gói tin
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM hỗ trợ triển khai trên nhiều nền tảng hệ điều hành, kiến trúc CPU khác nhau; với phiên bản miễn phí
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM trong việc phân tích dữ liệu gói tin PCAP được thu thập từ dữ liệu tcpdump
bảo mật mạng Các bài nghiên cứu, xây dựng giải pháp mạng, phương pháp tấn công mạng; hệ thống IDS, network security monitoring; tường lửa,…
giới thiệu Intel Edison Các bài viết giới thiệu Intel Edison trong phát triển IoT và bảo mật.
Intel Edison – Wifi và ứng dụng trong mô hình mạng – P5 Intel Edison được tích hợp sẵn tính năng thu, phát Wifi giúp cho người dùng linh động trong việc phát triển các mô hình IoT cho từng trường hợp cụ thể. Trong bài viết này, tôi sẽ thực hiện hướng dẫn các kỹ thuật điều chỉnh và tùy biến mạng Wifi để ứng dụng vào môi trường mạng TCP/IP.
Giới thiệu Intel Edison Intel Edison là một kiến trúc máy tính có kích thước khá nhỏ tương đương một con tem; nó sẽ thay đổi cách nhìn của bạn về hệ thống tích hợp trong tương lai với sự phát triển ngày càng rộng rãi xu hướng IoT.
Intel Edison – Bluetooth – P2 Intel Edison được tích hợp sẵn Bluetooth Smart/Low Energy (BLE) cho phép bạn có thể kết nối đến Edison từ điện thoại thông minh và phù hợp cho bất kỳ dự án IoT nào mà bạn sẽ thực hiện trong tương lai thông qua Bluetooth.
Intel Edison – Tùy biến Bluetooth – P3 Mã nguồn BlueZ được cài đặt trên nền Yocto Linux cho phép người dùng Intel Edison tùy biến mạnh mẽ các thông số bluetooth một cách dễ dàng thông qua các tập tin cấu hình.
Tấn công máy tính Windows sử dụng Responder Việc tận dụng các tính năng phần cứng từ Edison (Wireless, Wired hardware) và tính tương thích mạnh mẽ của Yocto linux đã giúp choviệc phát triển các dạng tấn công trên môi trường đòi hỏi tính linh động trở nên dễ dàng.
Truyện tiểu thuyết tiểu thuyết cập nhật mới
Thủ thuật chương trình
Hướng dẫn làm trang sức tự làm trang sức đẹp và dễ dàng
Giới thiệu SDR – Ứng dụng MATLAB và RTL-SDR trong nghiên cứu sóng vô tuyến SDR cung cấp những khả năng phát triển linh động hơn nhiều so với phương pháp truyền thống sử dụng Crystal Radio Set rtl-sdr

Giới thiệu SDR – Theo dõi thông tin chuyến bay sử dụng MATLAB và RTL-SDR thu nhận tín hiệu ADS-B Automatic Dependent Surveillance Broadcast (ADS-B) là một công nghệ được sử dụng trong việc giám sát vị trí của máy bay khi đang hoạt động trên không. ADS-B cho phép máy bay gởi dữ liệu định kỳ theo khoảng thời gian cố định nhằm thông báo các thông tin như vị trí, độ cao, tốc độ, mã chuyến bay, số hiệu máy bay và các thông tin khác.

Christian Scheinpflug
About Christian Scheinpflug 37 Articles

Christian is an analyst and editor based in Santiago de Chile. He is member of the Chilean Association of International Specialists (ACHEI) and writes about Latin American geopolitics and Chilean foreign policy. He also volunteers as Lead Editor and Director of the Board for E-International Relations and tweets under @ChrScheinpflug.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.